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Les autres marques de running ont-elles du souci à se faire ?

Par la rédaction. Photos © Altra®

C’est donc officiel et c’est la grosse grosse nouvelle de la journée : Altra®, la marque de chaussure de l’Utah, lancée par des Mormons (aka, l’Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours) et qui appartenait jusque-là (depuis 2011) au géant du fitness ICON Health & Fitness passe donc dans le camps du groupe VF (NYSE: VFC). C’est une très bonne nouvelle pour la marque qui manquait sans doute de puissance chez ICON, un groupe qui n’était pas du tout habitué à se développer sur le segment de l’outdoor puisque ses principales productions consistait en des appareils de fitness pour la maison et la salle de sport.

Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®
Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®
Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®

Altra® vient donc d’être rachetée par VF Corporation

Altra® est aujourd’hui loin des performances de vente de The North Face ou Vans mais la marque s’est toutefois confortablement installée à une place de co-leader sur le segment du trail running, avec la marque franco-californienne Hoka One One, lancée à Annecy mais désormais en majorité pilotée de Santa Barbara au siège de Deckers qui distribue aussi des marques comme Teva ou Ugg. Aujourd’hui Altra est vendue dans 55 pays auprès de 1600 revendeurs spécialisés dont bien entendu Endurance Shop en France.

Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®
Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®

Altra® va donc progresser encore plus rapidement et plus efficacement

« Cette acquisition de la marque Altra® illustre notre volonté de nous repositionner et faire évoluer notre portofolio de marques puissantes » a ainsi déclaré le président et actuel CEO de VF Corporation (fondée en 1899 et propriéraire de Vans®, The North Face®, Timberland®, Wrangler® et Lee®). Il a ajouté : « Le marché de l’outdoor et de la performance est un espace immense et très attractif en termes de croissance. L’arrivée d’une marque de chaussures performances dans notre portefeuille amène quelque chose de nouveau, car c’est une marque différente, nouvelle et qui, une fois rentrée dans notre système de vente en direct ou sur nos autres plateformes internationales va générer de la croissance pour notre entreprise ». Notons que sur une année, Altra a pour le moment été capable de générer aux alentours de 50 millions de $ de revenus.

Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®

La transaction financière aura officiellement lieu courant avril.

Quant aux petits gars de l’Utah, qu’on imagine soulagés de se débarrasser d’une marque qu’ils ont achetée à bas prix pour la revendre beaucoup plus chère moins de 10 ans plus tard – les chiffres ne sont malheureusement pas publics – ils ont déclaré via l’intermédiaire de leur président et CEO Scott Watterson (la marque a été créée en 1977 par Scott Watterson et Gary Stevenson) : « La marque va être aux petits oignons chez VF, ses produits sont innovants et cette vente d’Altra® va nous permettre d’accélérer la progression continue de nos marques NordicTrack et ProForm mais aussi iFit notre solution fitness connectée.

Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®
Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®

Cette acquisition annonce deux choses en réalité.

La première, c’est bien entendu l’idée que le groupe VF souhaite continuer à s’engager dans le créneau du trail running, d’autant qu’Altra est sponsor principal d’épreuves phares comme la Western States 100 aux USA, ce dont on pouvait un peu douter à partir du moment où ils ont désengagé The North Face de l’UTMB pour laisser la place à Columbia. Pour mémoire, ce sont deux salariés de The North Face, Karla Valladares, la directrice marketing France, et Topher Gaylord, son boss à l’Europe, qui sont à l’origine de l’UTMB tel que nous le connaissons : Catherine et Michel Poletti voulaient lancer cet événement mais n’avaient pas les fonds nécessaires. The North Face est arrivée et l’UTMB telle qu’on le connaît aujourd’hui a été lancée.

Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®
Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®

Une question légitime qui découle de cette première chose c’est celle-là : est-ce la fin du développement des chaussures de trail chez The North Face ? Il faut quand même avouer que ces modèles ne marchent pas très fort…

La deuxième chose enfin, c’est que la groupe VF va enfin s’attaquer au marché de la chaussure de running sur route, ce qu’elle n’avait jamais fait. Car Vans® était jusqu’à présent la seule marque de chaussures à porter sur le bitume.

Altra® appartient désormais à The North Face® et à Vans®

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