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#ZeroDrop #ZeroLimits

Texte Gaël Couturier. Photos organisation

Altra Running, spécialiste de la foulée naturelle, devient partenaire titre de l’Hivernale des Templiers. C’est une première pour la marque mais également pour cette course, qui officialise sa première édition le 3 décembre 2017.

Cette association est une manière pour Altra Running d’affirmer son bon développement, mais également d’assumer son image running outdoor : courir tant sur route, qu’en pleine nature, libéré de toutes contraintes.  Jeune marque débarquant des États-Unis, Altra symbolise de par son histoire mais également son image une part du rêve américain : la course nature décomplexée, sans contraintes et sans « prise de tête ». C’est dans cet état d’esprit que les fondateurs Golden Harper et Brian Beckstead ont lancé Altra. Une histoire de bidouillage de chaussures dans le fond d’un garage qui rappelle celle de Bill Bowerman, le co-fondateur de Nike, et sa semelle waffle.

La passion de la course à pied habite depuis toujours les fondateurs d’Altra. Golden Harper, à l’époque gérant d’un magasin de running de son père, se lance dans la transformation de modèles de chaussures traditionnelles. Frustré de voir que, selon lui, les technologies n’aidaient en rien le coureur à adopter une bonne posture de course et à diminuer les blessures, il a créé dans son arrière boutique ce qui fera le succès d’Altra : l’association Zero Drop et un chausson à l’avant-pied plus large, sans oublier un bon amorti (ce que ne dément pas à l’époque Hoka One One, contrairement au vent du minimalisme qui souffle sur beaucoup d’autres marques, New Balance et Nike en tête).

Depuis la marque Altra est passée de 1 modèle à 21, a reçu de nombreux prix à travers le monde et est aujourd’hui vendue dans 50 pays. “Aux États-Unis le trail est une pratique beaucoup moins cadrée qu’en Europe, explique Thomas Lorblanchet, Champion du Monde de trail en 2009, 4 fois vainqueur des Templiers et récemment athlète passé sous pavillon Altra. Il poursuit : « Le principe d’auto-gestion est plus fort, le coureur part avec l’équipement qu’il souhaite en toute connaissance de cause. Les ravitos sont également plus libres. Les familles des coureurs sont souvent au bord du parcours pour apporter leur soutien quand c’est nécessaire. Le coureur se sent plus libre dans sa pratique.” Une image de nature et de liberté qu’Altra souhaite donc visiblement amplifier en France en s’associant à une course telle que l’Hivernale des Templiers.

C’est donc un premier contrat de sponsoring avec un événement de course à pied pour Altra Europe, mais également une première édition pour l’Hivernale des Templiers qui se tiendra le 3 décembre 2017. Les organisateurs n’en sont pas à leur coup d’essai puisqu’ils sont déjà à l’origine du fameux Festival des Templiers, également organisé dans le Larzac. Une course déjà fortement imprégnée par « l’american touch” puisque Gilles Bertrand, le fondateur du Trail des Templiers, course pionnière de trail en France, s’est inspiré du Leadville Trail et surtout de la Western States pour créer son épreuve. C’est donc « tout naturellement » selon la marque que ces organisateurs se sont tournés vers Altra pour le sponsoring de l’Hivernale des templiers. Altra va-t-elle poursuivre sa poussée dans l’événementiel comme elle le fait avec talent aux USA avec les deux courses de trail les plus mythiques que sont la Western States et la Hardrock ?…Affaire à suivre.

Infos sur altrarunning.fr

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