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La marque franco-californienne débarque en France sur le circuit Ironman® et confirme ainsi la bonne santé de son accord franco-américano-chinois.

Par la rédaction. Photos © Getty Images for Ironman
Hoka One One® en force sur l'Ironman
On le savait, nous avions eu l’info lors de notre déplacement en mars au siège de l’entreprise à Santa Barbara, à une heure au nord de Los Angeles, Hoka One One® a signé un accord avec Ironman pour être présent sur tous les Ironman® d’Amérique du Nord et d’Europe. C’est bien ? C’est pas bien ?
Hoka One One® en force sur l'Ironman

C’est bien ! Évidemment. Mais…(voir plus bas)

Ironman®, du groupe chinois Wanda Sports Holdings, a donc annoncé aujourd’hui un nouveau partenariat pluriannuel élargissant sa collaboration avec la marque de chaussures de running Hoka One One®, une marque forte du groupe Deckers, côté à la bourse américaine (NYSE : DECK). « Cette coopération entre les deux marques donnera une nouvelle dimension à la campagne Humans of Hoka qui retrace les véritables histoires et voyages de triathlètes et athlètes de tous niveaux, nouveaux finishers, personnes surmontant les difficultés de la vie ou professionnels s’acharnant pour rester au meilleur niveau. La campagne s’appuiera sur un contenu captivant et des vidéos publiées en ligne et sur les réseaux sociaux » nous ont témoigné les communicants de la marque.

Hoka One One® en force sur l'Ironman
Hoka One One® en force sur l'Ironman

Ce nouveau partenariat mettra à l’honneur 40 histoires personnelles vécues aux 4 coins du globe, qui raconteront tout au long de l’année l’histoire de ce partenariat.

Lors de notre déplacement à Santa Barbara, Lee Cox, le vice-président du marketing international nous avait déjà révélé : « Nous sommes ravis de poursuivre et d’élargir notre soutien aux Séries Ironman, et de pouvoir ainsi toucher davantage de triathlètes du monde entier, qu’ils soient accomplis ou en devenir. Hoka One One® a à cœur de véhiculer des histoires authentiques et ce partenariat avec Ironman® nous permetde nous faire écho de ces aventures à travers toute l’Amérique du Nord et l’Europe ».

Hoka One One® en force sur l'Ironman
Hoka One One® en force sur l'Ironman
Hoka One One® en force sur l'Ironman

L’Ironman®, on le sait aussi, est une épreuve particulièrement éreintante, tant pour les coureurs que pour le matériel.

Et il n’est donc pas surprenant de trouver ces produits aux pieds de plus en plus de triathlètes chaque année.  Lee Cox poursuit : « Hoka One One® a été créée avec un objectif : faciliter la course à pied. C’est la raison pour laquelle les triathlètes ont adopté ces technologies qui leur assurent amorti, légèreté et une géométrie travaillée ». C’est vrai que parmi l’ensemble des finishers du dernier World Championship de Kailua-Kona à Hawaï, Hoka One One® la Franco-californienne s’est avérée la marque la plus portée. Une belle réussite c’est le moins que l’on puisse dire. Du côté d’Ironman®, c’est le même son de cloche. Ainsi, Matthieu Van Veen, le chief revenu officer a dit : « Tous les membres de la famille Ironman® se réjouissent de ce nouveau partenariat. Cette collaboration avec une grande marque de running confirme notre engagement pour l’excellence envers nos athlètes. Ce partenariat novateur permettra à notre équipe numérique de produire un contenu créatif et la série Humans of Hoka mettra donc à l’honneur l’incroyable périple des athlètes de l’Ironman®. »

Hoka One One® en force sur l'Ironman

Reste toutefois la question des athlètes pro.

En effet, vendre des chaussures au plus grand nombre, c’est bien, mais les voir porter par des athlètes élites qui terminent sur les podiums, c’est quand même mieux. A cela, les marleteurs d’Hoka One One® ont une réponse. La voici telle quelle dans leur communiqué : « Cette coopération aligne deux grandes marques d’endurance et plusieurs ambassadeurs sportifs : la nouvelle athlète courant sous les couleurs d’Hoka One One® et triple championne du monde d’Ironman®, Mirinda “Rinny” Carfrae, Heather Jackson qui termine 3ème de l’Ironman World Championship en 2016 (mais échoue et fini 4ème en 2017, ndlr), et les anciens triathlètes professionnels et membres du Hall of Fame Ironman®, Julie Moss et Dave Scott, sextuple champion du monde Ironman® ». OK. Une australienne triple championne du monde dont la carrière semble être derrière elle, une américaine qui n’a jamais fait mieux que trois, et deux vieilles légendes – certes des légendes – qui sont plus là pour l’histoire et le décors qu’autre chose, avec tout le respect qu’on leur doit.

Non, ce qui manque encore à ce partenariat prestigieux qui verra 40 courses Ironman® en Amérique du Nord et 32 en Europe, dont Nice (Adieu Skechers !) ce sont les champions, les vrais.

Où sont les  Daniela Ryf, Lucy Charles, Sarah Crowley chez ces dames, Patrick Lange, Lionel Sanders, Jan Frodeno, Sebastian Kienle ou Ben Hoffman et Timothy O’Donnell chez les messieurs ? Pas chez Hoka One One®. Or, sans ces élites-là, Hoka One One® ne passera pas la marche du dessus comme elle a si bien su le faire sur le segment du trail running, son segment d’origine il est vrai.

Hoka One One® en force sur l'Ironman
Hoka One One® en force sur l'Ironman

On rappelle aussi que :

Hoka One One® est une des marques de chaussures de running haut de gamme connaissant la plus forte croissance au monde. En 2009, après des années de confection manuelle de chaussures légères et dotées de semelles intermédiaires extra-épaisses, deux coureurs invétérés lancent Hoka. D’abord adoptées par les coureurs « extrêmes » pour la qualité de leur amorti, les chaussures Hoka répondent aujourd’hui à tous les profils d’athlètes, tous sensibles au plaisir unique qu’elles procurent. Quant à Ironman®, la société gère toute une série d’événements à travers le monde tels que les triathlons Ironman®, les triathlons Ironman® 70.3®, les triathlon 5150, les marathons de la Rock ‘n’ Roll Series®, l’Iron Girl®, l’Iron Kids®, les Union World Triathlon Series, des courses de vélo sur route comme les UCI Velothon®, des courses de VTT comme l’Absa Cape Epic® en Afrique du Sud, et grands marathons internationaux comme le Standar Chartered Singapore Marathon, sans oublier les droits récents sur les World Marathons Majors.

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