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Bobbi Fifty ? Trop cool Odile Baudrier et Gilles Bertrand.

Texte Gaël Couturier. Photos organisation

12 000 coureurs, 150 000 visiteurs, 45 nationalités….on a tendance à l’oublier face à la puissance médiatique de l’UTMB mais le festival des Templiers est bien le premier événement de trail en France en nombre de participants et de visiteurs. Humilité, partage, solidarité, efforts, pugnacité, voilà les maîtres mots de l’événement qui se déroulera du 19 au 22 octobre à Millau dans l’Aveyron.

L’ancrage de l’épreuve dans le Territoire des Causses. Un sport sain en accord avec la nature. Une organisation proche de la vie associative locale et du monde rural. Des échanges, de l’innovation et du dynamisme impulsés par Les Templiers dès 1995, à leur création. Le Festival des Templiers, c’est un esprit, une déontologie, et aussi beaucoup d’enthousiasme et d’émotions. Des parcours exceptionnels pour se fondre dans une nature sauvage à travers 16 courses pour tous allant de 9 km à 101 km. La présence de tous les teams professionnels et de toutes les marques pour ces 16 courses ouvertes à tous et toutes.

Le Festival des Templiers est né dans le Colorado, un très beau jour d’août 1989… Gilles Bertrand  assistait en tant que journaliste au Leadville Trail, épreuve américaine mythique, proposant ses 100 miles (170 km) de course à travers les grands espaces du Colorado. C’est dans l’avion du retour qu’il a l’idée de créer une épreuve similaire dans le Sud-Aveyron, où il habite. Quelques années plus tard, la Course des Templiers est lancée. C’est le premier trail en France !

Voici les courses :

Happy 1000 des Templiers.

200 coureurs, 1000 mètres. Départ : à partir de 17 heures. Le jeudi 19 octobre, en ouverture du Festival, seront organisés les Happy 1000 des Templiers. Un “stade” à ciel ouvert et un circuit de 500 mètres seront créés sur l’avenue de Millau Plage avec départ et arrivée sous l’arche symbolique des Templiers. Cette compétition festive, cette “battle”, est ouverte aux écoles d’athlétisme, à tous les clubs sportifs mais aussi et surtout à Monsieur et Madame tout le Monde qui souhaitent se mesurer à cette distance étalon. Toutes les 10 minutes, un départ est donné, rythmé par DJ et musique rock. Cette soirée se terminera par un Happy 1000 Elite et par une beer garden et une soda garden.

Endurance Trail.

1500 coureurs, 100 km et 4800 m+. Départ : 4h. L’Endurance Ultra Trail a trouvé son rythme et son public averti, un rendez-vous incontournable du Festival des Templiers avec 1350 coureurs inscrits en 2016 pour cette grande aventure au pays des grands causses. Un des derniers “ultra trail” de la saison, un must salué par tous de pour sa beauté et sa technicité. Un magnifique périple, rustique et rugueux avec une grande proportion de monotraces.

L’intégrale des Causses.

500 coureurs, 65 km et 2600 m+. Départ : 7h de Mostuejouls et arrivée à Millau. Cette épreuve avec un départ de Mostuéjouls a connu une succés phénoménal en 2014 avec 350 dossards distribués pour garder le côté intimiste de l’épreuve. Pour les amoureux de la solitude en courant. Pour encore mieux profiter de la beauté des causses. La montée sur le Causse de Sauveterre sera différente de l’Endurance Trail puis parcours identique avec ravitos au Rozier, St André de Vézines, la Roque Ste Marguerite et le Cade.

Midnight Templiers.

500 coureurs et randonneurs, 18 km et 600 m +. Départ : 19h 15 du Village des Templiers, route de Millau Plage, Millau. Tout nouveau parcours, épreuve remaniée totalement, 100% trail, la Midnight Templiers prend la suite du Trail du Viaduc avec un départ et arrivée au coeur même du site des Templiers. La distance reste identique, soit 18 km. Mais en restant au cœur même du Causse Noir, l’organisation est cette fois en capacité de proposer un tracé typé caussenard avec la part belle réservée aux monotraces. L’épreuve qui se déroule en autonomie complète est ouverte aux coureurs et aux randonneurs souhaitant s’offrir une vraie aventure nocturne mais accessible à tous.

Marathon du Larzac.

500 coureurs, 38 km et 1400 m+. Départ : 7h de Montredon du Larzac. Pour les 20 ans des Templiers, le Marathon du Larzac a été créé en 2015 dans le même esprit que l’Intégrale des Causses. A savoir une épreuve plus intimiste, organisée avec un nombre limité de coureurs, faisant la part à la découverte du plateau du Larzac. Le départ est donné à la bougie au pied d’une bergerie pour rester dans l’esprit du Larzac dans le hameau de Montredon, haut lieu de la résistance des paysans du Larzac et de la lutte anti-ogm. 9 km sont à couvrir pour rejoindre Pierrefiche par d’anciens sentiers de bergers magnifiquement restaurés où se tient le premier ravitaillement. Puis la course prend le circuit des Templiers en cheminant sur les falaises du Pompidou, la “voie royale du trail”. Ce marathon très accessible, sans aucun temps limite éliminatoire, quitte le Larzac à Massebiau pour rejoindre le Causse Noir et Le Cade pour un final tout en balcon au dessus des corniches de la Dourbie. Ainsi de ferme en ferme caussenarde, on peut capter l’énergie de cet espace rude et rebelle, on peut s’isoler sur ces petits sentiers de bergers, on peut admirer ces panoramas époustouflants sur ce grand causse.

Bobbi Fifty.

Notre préférée. Rien que le nom…trop cool ! 450 coureurs. 50 km et 2450 m+. Départ : 10h. Voilà une distance intermédiaire qui permet de se tester avant d’envisager de passer sur l’Intégrale ou sur les Templiers. L’épreuve qui va ouvrir le bal le samedi, empruntant le tracé du marathon des Causses allongé d’une boucle en direction des grandes falaises majestueuses du Boffi. Cette nouvelle épreuve est d’entrée un succès avec 450 dossards attribués et plus de 300 dossards refusés ! > Le parcours :  après 2 km de route pour rejoindre le hameau de Carbassas, il faut grimper “fort” la côte permettant de se hisser au sommet du Causse Noir. De là, belle traversée du causse en direction du Nord pour basculer sur la pointe du Roc Pointu et sa descente technique dévalant sur le village de la Cresse. On remonte ensuite par un valat très encaissé avec au sommet des passages dans d’étroites canoles rocheuses. Revenu sur le plateau, ce sont de belles pistes forestières parfois sablonneuses qui sont offertes à ceux qui veulent allonger la foulée. Arrivé à la ferme abandonnée des Privats, les coureurs quittent le parcours Marathon pour rejoindre Longuiers puis les grandes falaises du Boffi dominant les Gorges de la Dourbie. C’est du haut vol avec des sentiers techniques typiques des Templiers. On remonte ensuite à la ferme du Cade pour le second ravitaillement et s’engager dans un final classique, dans ce décor somptueux de la Pouncho D’Agast et son immense collerette rocheuse.

Monna Lisa Trail.

1000 coureurs, 26,5 km et 1000 m+. Départ : 12h 15. En 2013, le Festival des Templiers a proposé à nouveau cette épreuve de 28 km, une distance intermédiaire pour répondre au mieux à l’attente de tous. Cette course a trouvé tout de suite son public car les 500 dossards ont été pris d’assault très très vite.

Marathon des Causses.

1100 coureurs, 38 km et 1600 m+. Départ : 13h 15. Ce Marathon Trail donne de la densité à ce grand après midi de trail. Un trail qui a du style, une forte audience, un vrai trail permettant à de nombreux coureurs de franchir la grande porte du trail en attendant de rêver et de s’inscrire ensuite aux Templiers.

Kinder Trail.

500 coureurs, 1,5 km et 3 km pour les jeunes. Départ : 14h 30 et 14h 50. Une découverte pour les plus jeunes. 1,2 km ou 3 km. Une vraie bouffée d’oxygène que ces gamins qui déboulent à fond la caisse, le sourire aux lèvres ! Médaille et poche-ravitaillement pour tous à l’arrivée. Il y a 400 jeunes présents chaque année !

KD Trail.

100 coureurs – uniquement cadets et cadettes – 9 km et 300 m+. Départ : 15h 15. Course réservée uniquement aux cadets et cadettes soit 9 km accessible et pas trop cassants pour populariser le trail chez les jeunes. Juste avant la saison de cross, un rendez vous pour bien lancer la saison hivernale. Un tracé sans danger mais qui donne déjà du frisson, évoluant au dessus du Tarn avec pratiquement pas de route. C’est la future génération des trailers qui va animer ce début d’après midi. Dotation spéciale, ils sont toujours très gâtés. Un vœu des organisateurs : que cette épreuve suscite un intérêt national dans les clubs.

La Templière.

600 femmes, 9 km et 300 m+. Départ : 15h 30. Chaque année, ce sont 600 femmes qui prennent part à ce trail très accessible. Ambiance chaleureuse, et très gaie, les femmes appréciant cette immersion en pleine nature, aux côtés d’autres femmes… Le parcours ne manque pas de caractère pour sillonner ces chemins de bergers des Causses surplombant la vallée du Tarn au dessus de Millau et des plantations de cerisiers, au pied des falaises du Causse Noir.

VO2 trail.

1000 coureurs, 18 km et 900 m+. Départ : 16h. Dans le cadre des Templiers, le petit trail devenu grand, très grand de part l’intérêt d’une course très typée, très nerveuse, un vrai trail malgré sa distance courte de 18 km. Preuve que le trail peut se décliner aussi sur des distances courtes pour peu que le parcours propose toutes les subtilités de la course nature. Et ça plaît aux coureurs de montagne, aux débutants, aux trailers pas assez en forme, aux marathoniens qui ont peur de se lancer, à de très nombreux jeunes coureurs qui découvrent les joies du trail.

Trail des Troubadours.

500 coureurs, 14 km et 500 m+. Départ : 16h 20. La petite dernière qui trouve sa place dans le Festival des Templiers, une distance courte pour cette course verte qui reprend le parcours de la Templière allongé vers les falaises des Troubadours qui lui donnent son nom. Tracé très accessible pour tous et toutes. Très beau panorama sur la vallée du Tarn et bien entendu super arrivée au coeur de cette grande fête du trail avec bonne humeur, ambiance familiale où chacun trouve la course de son choix.

Grand Trail des Templiers.

2800 coureurs, 74 km et 3500 m+. Départ : 6h. A Millau au pied du Causse Noir, sur un terrain de jeu fantastique qui a permis de proposer un parcours digne de ce nom à la hauteur de la réputation de cette course organisée dans un esprit de partage, d’entraide, de solidarité et de découverte. Le Grand Trail pour tous et pour chacun, savoureux mélange entre l’élite mondiale et tous les passionnés de trail qui veulent vivre une grande aventure. Le départ est magique, unique, à donner la chair de poule dans la nuit noire rougeoyante pour grimper au dessus des falaises dominant la vallée du Tarn avec l’espoir de franchir la fameuse porte du bonheur après une grande escapade de 71 km. Une ambiance “Tour de France” attend les coureurs. C’est unique en trail ! C’est la grande fête du trail, l’épreuve qui a tout fait démarrer en France pour donner naissance à cette grande vague du trail. Ce Trail des Templiers sera la dernière épreuve du Trail Tour National. Très belle dotation avec toujours des surprises (cadeau de départ de qualité, cadeau finisher, repas aligot, belle médaille finisher, etc…) pour cette grande aventure qui réunira comme chaque année l’élite du trail français mais aussi et surtout tous les amoureux des grands espaces. Et en cela, le Causse Noir espace de liberté est majestueux.

La belle de Millau.

2000 coureurs, 4,2 km Départ : 11h. Cette marche/rando/course à pied a été mise en place au profit de la Lutte contre le Cancer. Un grand succès local mobilisant toute une population. Un parcours accessible partant du centre-ville, longeant les berges du Tarn pour rejoindre le site d’arrivée mythique du Festival des Templiers.

Le Festival des Templiers en tant que précurseur et créateur du trail en France a su rendre indispensable ce rendez vous aux professionnels du trail running (marques, organisateurs, prestataire et partenaires…). Un véritable lieu de contact et de partage est né : le Salon du Trail® où chacun peut venir découvrir le dernier matériel (textile, chaussures, sacs…) les organisations d’autres épreuves françaises et internationales en vogue ! Un lieu unique d’un hectare sous le regard de la terrible “Puncho d’Agast” au pied des grands causses…

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