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César de la meilleure chaussure route 2017 ! 2018 ?

Par Gaël Couturier
249g (H) et 211g (F). Hauteur talon de 26,6 mm, hauteur avant-pied / métatarses de 18,6 mm et drop de 8 mm pour les hommes. Hauteur talon de 25 mm, hauteur avant-pied / métatarses de 18,5 mm et drop de 6,5 mm pour les femmes. 120€.

Les photos ci-après montrent une Fresh Foam Zante v3. Nous n’avons pas encore reçu de photos de la Zante v4 malheureusement.

New Balance Fresh Foam Zante
New Balance Fresh Foam Zante
New Balance Fresh Foam Zante

Non, « Zante » n’est pas le prénom d’un dieu Grec. Mais c’est bel et bien le nom d’une plage….en Grèce. Du moins c’est ainsi que l’appelaient les Vénitiens. Mais c’est « Zakynthos » en grecque. Quoi qu’il soit cette chaussure hante l’esprit des coureurs à pieds sur route depuis 3 belles saisons. Elle est assez rapide pour faire des entraînements sur piste et assez amortissante pour les longues sorties et jusqu’au semi-marathon, voire même le marathon pour les plus rapides et les plus légers d’entre nous. Personnellement (même si vous vous en contre-balancez je vous le dis : c’est l’une de mes 2-3 chaussures fétiches de cette année 2017 qui est maintenant bien derrière nous).

Comme vous pouvez le constater, je ne suis pas très objectif quand il s’agit de parler de New Balance. Le goût de la marque de Boston m’était passé et puis paf ! Je suis retombé dedans comme on Obélix est retombé dans la marmite.
New Balance Fresh Foam Zante
New Balance Fresh Foam Zante
New Balance Fresh Foam Zante
Bonne nouvelle : New Balance a donc sorti il y a peu un modèle 4 de la Zante. C’est donc la Zante Fresh Foam 4 ! Nous ne l’avons pas encore testé à la rédaction mais il va sans dire qu’elle sera au moins aussi dynamique que ses prédécesseurs. Elle est même apparement encore plus légère (241 g au lieu de 249g) et possède un drop un peu plus court (6 mm au lieu de 8 mm). Le mesh en soi n’a quant à lui rien de très spectaculaire sur cette version 3 que nous avions testé (ici : http://runningcafe.enduranceshop.com/new-balance-zante-v3-breathe/), sinon qu’il est sans faute et souple à souhait.

Mais c’est surtout la semelle intermédiaire qui nous avait rendu complètement fous : de petites pièces hexagonales et convexes sur le bord intérieur, concaves à sur le bord extérieur, bien denses dans leur ensemble et qui se compressent facilement à l’impact tout en gardant une mémoire de forme radicale – autrement dit un peps d’enfer.

New Balance Fresh Foam Zante
New Balance Fresh Foam Zante
Cette technologie de semelle intermédiaire, c’est la « Fresh Foam », était présent sur beaucoup d’autres modèles, dont les superbes Gobi Trail v1 et v2, une sorte de bonne à tout faire, aussi à l’aise sur la route que sur les sentiers, ou encore les 1080, la reine de l’amorti chez New Balance.
New Balance Fresh Foam Zante
New Balance Fresh Foam Zante

De ce qu’en disent les critiques que nous avons consultées pour cet article, dans la nouvelle New Balance Fresh Foam Zante V4, la semelle intermédiaire fonctionnerait tout aussi bien qu’auparavant : le but de ces structures convexes et concaves est d’accompagner au mieux le déroulé d’une foulée neutre. Plus dur à enfoncer sur l’extérieur pour un bon amorti, légèrement plus souple à l’intérieur pour accompagner la pronation naturelle. Pas de contrôle de l’hyper-pronation donc. Mais ce n’est pas le but me direz-vous. Et non.

New Balance Fresh Foam Zante
New Balance Fresh Foam Zante
New Balance Fresh Foam Zante

Quand à la tige, c’est visiblement elle qui a été sensiblement modifiée sur cette toute dernière version, pour le meilleur, espérons-le. Elle est cette fois sensée faire corps avec votre pied grâce à un design en chaussette. Décidément c’est la mode : nous en parlions il y a peu avec un responsable de Salomon à propos de leur splendide concept ME:sh (les chaussures sur mesure, les vraies !). Cette chaussette, on s’en doute donc, c’est comme une seconde peau et, notez-le, elle équipera désormais toutes les chaussures compétition de New Balance. Comme quoi une bonne nouvelle n’arrive jamais seule. Stay tuned sauvages.

New Balance Fresh Foam Zante
New Balance Fresh Foam Zante

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