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Création d’UTMB® International et lancement du GaoLiGong by UTMB® en mars 2018

Par François-Xavier Gaudas. Photos d’Alexis Berg et Haiyang.

Autour du Mont-Blanc et OC Sport, deux spécialistes de l’événementiel en pleine nature, annoncent la création conjointe de la société UTMB® International afin d’accélérer et maîtriser le développement de l’UTMB® en dehors de l’Europe, et de répondre aux demandes de nombreux organisateurs issus des quatre coins du globe. Lors d’une conférence de presse en présence de Catherine Poletti (directrice de la course), Rémi Duchemin (directeur exécutif d’UTMB International) et Franco Fogliato (vice-président et directeur général de Columbia), la société UTMB International a affirmé son désir de se développer dans d’autres pays du monde. Un nouvel événement labellisé UTMB va ainsi voir le jour dans un peu moins d’un an en Chine et d’autres encore par la suite dans d’autres pays du globe.

Soutenu par près de 2000 courses qualificatives à travers le monde, et adulé par des centaines de milliers de pratiquants qui rêvent de prendre un jour le départ à Chamonix, l’UTMB® est devenu une marque leader, globale, premium et qui vit toute l’année. Portés par des valeurs fortes et inchangées depuis l’origine, les organisateurs de l’UTMB® sont en quête constante d’innovations afin de continuer à structurer le trail running – un sport qui a connu un essor considérable au cours de la dernière décennie (massification, mondialisation, féminisation, montée en gamme, nouvelles technologies).

Lancement du Gaoligong by UTMB® en Mars 2018

En 15 ans, l’UTMB® est devenu un événement au rayonnement planétaire, présenté comme le « Sommet mondial du trail ». Son savoir-faire unique est une source d’inspiration pour de nombreux organisateurs, notamment dans les pays ou continents qui découvrent le trail running. Selon Catherine Poletti, Directrice Générale d’Autour du Mont-Blanc (organisateur et propriétaire de l’UTMB® Mont-Blanc) : « l’UTMB® est parvenu à orchestrer ces nombreux développements grâce à une fidélité absolue aux valeurs du début : l’amour de la montagne, le respect de la nature, mais aussi l’ouverture sur le monde et la volonté d’aller vers les autres ».

L’ambition d’UTMB® International est de contribuer, dans les 10 prochaines années, à l’émergence d’événements majeurs, populaires et organisés selon des standards de qualité très élevés. La sécurité des participants sera au cœur du cahier des charges, ainsi que la qualité du « voyage » pour les coureurs et accompagnateurs. Ces futurs événements, qu’ils existent déjà ou qu’ils voient le jour à l’avenir, ne constitueront pas un circuit à part entière, mais ils ambitionneront d’intégrer le plus haut niveau de l’Ultra-Trail® World Tour.

UTMB® International travaillera avec des organisateurs professionnels et indépendants, sous forme de franchises, afin de garantir que la connaissance et l’authenticité des territoires serontnt préservées. Au sein de chaque « continent » en dehors de l’Europe (Amérique du Nord, Amérique du Sud, Afrique, Moyen-Orient, Asie et Océanie), UTMB® International mènera des missions de conseil et accordera jusqu’à 5 labels « by UTMB® » à des événements répondant aux critères de sélection.

Chaque événement devra être organisé en pleine nature et dans un terrain montagneux, autour d’un site accessible bénéficiant d’excellentes infrastructures touristiques, et comprendre plusieurs distances (dont un 100 miles) accueillant chaque année plusieurs milliers de participants venus du monde entier. Après quelques années, le meilleur événement de chaque « continent » deviendra UTMB® à son tour.

Lancement du Gaoligong by UTMB® en Mars 2018

Rémi Duchemin, Directeur Exécutif d’UTMB® International et par ailleurs Fondateur et Directeur Exécutif d’OC Sport, annonce la signature d’un premier accord de coopération à long terme avec l’entreprise chinoise Xingzhi Exploring Group : « Ce partenariat win-win servira de référence pour l’avenir : Xingzhi Exploring Group apporte sa connaissance et ses réseaux afin que le trail running continue sa croissance et structuration en Asie, et UTMB® International vient en soutien aux niveaux marketing, commercial et opérationnel. Nous envisageons une croissance ambitieuse mais maîtrisée, avec la signature d’un accord comparable chaque année d’ici 2021 ».

Acteur connu et reconnu en Chine pour organiser plusieurs événements de référence, notamment l’Ultra Gobi et plusieurs marathons et semi-marathons, Xingzhi Exploring Group travaille actuellement sur la création de plusieurs événements dans le cadre de sa collaboration avec UTMB® International. Après l’excellente organisation d’un Test Event à Tengchong (Chine) en novembre dernier, UTMB®International et Xingzhi Exploring Group sont heureux d’officialiser la création du GaoLiGong by UTMB® dont la première édition se tiendra du 9 au 11 mars 2018 dans les montagnes tropicales de la Province du Yunnan. Trois distances seront au programme : MGU (160 km, 8400m+), RCE (125 km, 6600m+) et THT (55 km, 2300m+). De plus amples informations seront communiquées avant l’ouverture des inscriptions prévue le vendredi 28 avril 2017 sur www.GaoligongByUTMB.com .

Lancement du Gaoligong by UTMB® en Mars 2018

Concernant l’UTMB, le plateau de l’édition 2017 est incroyable : présence confirmées de Marco Olmo (vainqueur en 2006 et 2007), Killian Jornet (vainqueur en 2008, 2009, 2011) Xavier Thévenard (vainqueur en 2013 et 2015) ou encore François d’Haène (vainqueur en 2012 et 2014) ! Même chose chez les femmes avec Rory Bosio (vainqueur en 2013 et 2014), Nathalie Mauclair (vainqueur en 2015), Nuria Picas (toujours placée mais jamais gagnante) ou encore Caroline Chaverot (vainqueur en 2016) ce qui promet une belle bagarre pour la victoire finale de chaque côté.

A noter également que la CCC et la TDS rentrent cette année dans l’Ultra Trail World Tour, ce qui permettra à certains athlètes de continuer à engranger des points en se fatiguant un peu moins entre les différents événements. La fenêtre UTMB-Grand Raid de la Réunion (165km, 10 000m de dénivelé positif) est par exemple très courte, de début septembre à fin octobre.

Lancement du Gaoligong by UTMB® en Mars 2018

Les courses de l’UTMB 2017 en chiffres :

Plus de 8000 coureurs répartis sur 5 tracés
UTMB® : 171 km & 10 000 m D+ – 2 300 coureurs – Départ vendredi à 18:00 de Chamonix – 46:30 heures maxi
CCC® : 101 km & 6 100 m D+ – 1 900 coureurs – Départ vendredi à 09:00 de Courmayeur – 26:30 heures maxi
TDS® : 119 km & 7 200 m D+ – 1 600 coureurs – Départ mercredi à 06:00 de Courmayeur – 33 heures maxi.
OCC : 56 km & 3 500 m D+ – 1 200 coureurs – Départ jeudi à 08:15 d’Orsières – 14:30 heures maxi.
PTL® : environ 290 km & 26 500 m D+ – Un raid non-stop 300 coureurs – Départ le lundi 09:00 de Chamonix – 151:30 heures maxi

Pas moins de 92 nations représentées :

Afrique du Sud, Albanie, Algérie, Allemagne, Andorre, Arabie saoudite, Argentine, Australie, Autriche, Belgique, Biélorussie, Bolivie, Bosnie-Herzégovine, Brésil, Bulgarie, Cambodge, Canada, Chili, Chine, Chypre, Colombie, Corée du Sud, Costa Rica, Croatie, Danemark, Équateur, Espagne, Estonie, États-Unis, Finlande, France, Gambie, Géorgie, Grèce, Guatemala, Hong Kong, Hongrie, Inde, Indonésie, Iran, Irlande, Islande, Israël, Italie, Japon, Kazakhstan, Lettonie, Liban, Lituanie, Luxembourg, Macao, Macédoine, Malaisie, Malte, Maroc, Maurice, Mexique, Monaco, Mongolie, Monténégro, Népal, Niger, Norvège, Nouvelle-Zélande, Oman, Panama, Paraguay, Pays-Bas, Pérou, Philippines, Pologne, Portugal, République tchèque, Roumanie, Royaume-Uni, Russie, Saint-Marin, Salvador, Serbie, Slovaquie, Slovénie, Suède, Suisse, Taiwan, Thaïlande, Tunisie, Turquie, Ukraine, Uruguay, Venezuela, Viêtnam.

Lancement du Gaoligong by UTMB® en Mars 2018

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