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Peter Ciaccia, le directeur de course du TCS New York City Marathon s’en va.

Par la rédaction. Photos © NYRR
Peter Ciaccia, le directeur de course du marathon le plus couru de la planète, le TCS New York City Marathon, et président des événements du club organisateur, le New York Road Runners prend sa retraite. Il passera les rênes juste après son dernier marathon de NYC, le 4 novembre prochain.
Peter Ciaccia, le directeur de course du TCS New York City Marathon s'en va.
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Très respecté par la communauté new-yorkaise depuis le départ de Mary Wittenberg, avocate de formation et ancien vainqueur du Marine Corps Marathon de 1987, Peter Ciaccia, bientôt 65 ans, né dans le Bronx, a donc annoncé sa retraite pour la fin de l’année. C’est un certain Jim Heim, 41 ans, qui le remplace. Jusqu’ici Jim était « senior vice president, event development & production » au sein du New York Road Runners et « technical director » du TCS New York City Marathon. Il reste sous les ordres de Michael Capiraso, le President et CEO du NYRR.

Peter Ciaccia, le directeur de course du TCS New York City Marathon s'en va.
Peter Ciaccia, le directeur de course du TCS New York City Marathon s'en va.

« Depuis 18 ans que je suis au NYRR, j’ai eu le privilège de travailler avec certains des individus les plus créatifs de l’industrie du running et je leur en serai éternellement reconnaissant » a commencé par déclarer Peter Ciaccia avant d’ajouter : « J’arrive à un âge où il est temps de tourner la page et après le marathon, je vais revenir à ce que j’ai mis entre parenthèses pour me consacrer à ce job, me rapprocher de mes amis, de ma famille, sans oublier de faire des voyages que je n’ai jamais eu le temps de faire. Mais en attendant, nous allons continuer de travailler pour vous offrir un superbe TCS New York City Marathon en novembre prochain ».

Peter Ciaccia, le directeur de course du TCS New York City Marathon s'en va.

Peter Ciaccia a été le chef d’orchestre de nombreux projets au sein du NYRR, pour lequel il travaille depuis maintenant 18 ans. Ancien « chief production officer » puis « technical director » du TCS New York City Marathon avant d’en devenir le « race director » en 2015, il s’est ainsi occupé d’un changement en profondeur des événements du NYRR qui sont nombreux, de la logistique, à la médiatisation en passant par le management des athlètes élites, sans oublier d’assouplir et entretenir la relation avec les différents responsables de la ville de New-York. C’est à lui que l’on doit notamment les fameuses vagues de départ du marathon de NY. Sous son ère, le nombre d’événements de course à pied à NY sous l’égide du NYRR a progressé de 40%, dont la création du désormais très populaire Brooklyn Half, devenu en quelques années le semi-marathon le plus important en termes de participants de tous les Etats-Unis, sans oublier le TCS New York City Marathon qui est aussi devenu le plus important au monde.

Peter Ciaccia, le directeur de course du TCS New York City Marathon s'en va.

Pour Michael Capiraso, le President et CEO du NYRR : « Je vais dire les choses simplement : Peter est tout simplement le meilleur à son poste dans toute l’industrie du running. Son talent et sa créativité, sans oublier sa passion pour ce sport, sont sans limites et ont été des éléments clés pour nous aider à faire le travail qui est le nôtre au sein du New York Road Runners. Il est l’auteur de nombreuses de nos innovations et nous lui devons aussi nombre de nos progrès. Je sais que la communauté dans son entier va le regretter ».

Peter Ciaccia, le directeur de course du TCS New York City Marathon s'en va.
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Michael Capiraso poursuit : « Mais nous sommes également chanceux d’avoir Jim déjà chez nous pour prendre cette place du race director et diriger désormais nos prochaines aventures. Jim est lui aussi très respecté dans ce milieu, autant en interne qu’en externe et notamment chez les responsables civils de notre belle ville de New-York, tout comme les différents chefs de nos communautés et je suis sûr qu’il continuera à faire de nos événements des rendez-vous à la fois sécures et excitants pour les coureurs de tout âge ».

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Jim Heim n’est en effet pas un inconnu parachuté par on ne sait quel effet magique. Il est au NYRR depuis 2007 et s’est récemment occupé du nouveau parcours pour l’autre semi-marathon, le United Airlines NYC Half.  Jim Heim a également souvent passé du temps à gérer les différentes innovations technologiques au sein du NYRR et s’est aussi occupé de développer le dossier du recyclage des déchets des courses du NYRR, un dossier important tant les USA ne sont généralement pas en avance dans ce domaine. Il a aussi pris à son compte les dossiers des volontaires et des médecins qui officient sur les courses du NYRR ainsi que de l’ouverture d’un entrepôt ultra-moderne dans le Bronx. « Je suis très excité à l’idée de prendre la direction du plus grand marathon au monde, dans la plus belle ville et avec la meilleure équipe » a déclaré non sans emphase le nouveau promu.
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Une des choses que nous retenons de la carrière de Peter Ciaccia c’est son amour inconditionnel pour tous les types de coureurs, des plus rapides aux plus lents. Et c’est aussi ce qui fait la beauté d’une épreuve comme le marathon de NYC aujourd’hui. C’est Peter Ciaccia qui est à l’origine du NYRR Open Run, une communauté gratuite basée sur des programmes de course à pied mais aussi de marche, qui offre par exemple des plans d’entraînements gratuits pour les jeunes handisports en fauteuil roulant. Autre exemple important pour nous, sa lutte contre le dopage via son investissement dans Run Clean, une initiative au sein des Abbott World Marathon Majors qui a contribué à faire de cet organisme un player si important aujourd’hui. « Sa décision de nous investir également dans le service à nos communautés, de la marche pour les seniors jusqu’aux courses pour les enfants est et restera au cœur de la mission caritative du New York Road  Runners » a pour finir déclaré George Hirsch, le « Chairman of the Board of Directors » du New York Road Runners.

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