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The Barkley Marathons débarque en France pour la deuxième année. Merci qui ?

Par la rédaction. Photos © Erik Sempers, Gaël Couturier
Merci Benoît Laval. Avec son comparse Gaël Couturier, ils avaient tous les deux réalisé un film l’an passé à propos, justement, de la toute première édition : https://youtu.be/v2C_NzTe9nw. Le mieux est encore d’y jeter un œil car il résume bien l’affaire, oh combien rare et délirante (dans le bon sens du terme). La deuxième édition arrive à grand pas. Préparez-vous….à ne pas y participer. Pas de panique. Vous allez voir : c’est pour votre bien.
Barkleys marathon France deuxième édition
Barkleys marathon France deuxième édition
Barkleys marathon France deuxième édition
Terminorum, 2ème édition, se déroulera du 31 mai au 3 juin 2018 à Saint-Pierre-de-Chartreuse (38), le fief de Benoît Laval. Il s’agit de 300 kilomètres à parcourir en 80 heures, à base de 5 boucle de 60 km, inspirées de « La Barkley », la course américaine mythique qui en 30 ans d’existence n’a vu que 14 finishers. Un record !
Barkleys marathon France deuxième édition
Barkleys marathon France deuxième édition
La course originale aux USA se déroule au sein d’un parc régional reconnu pour la densité de sa forêt, c’est le Frozen Head State Park. Elle est limitée à 40 coureurs et est organisée par 3 bénévoles avec un budget annuel de 50€. Si si 50€. Cela n’empêche pas cet événement extraordinaire à bien des titres d’avoir la réputation de la course la plus difficile du monde – 15 finishers en 30 éditions, il est bon de le re-re-rappeler. A l’origine de l’idée de la version française, Benoit Laval, créateur de Raidlight et trailer averti qui a couru la Barkley Américaine en 2016 et 2017 sans (bien entendu) réussir à la terminer.
Barkleys marathon France deuxième édition
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Barkleys marathon France deuxième édition
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Terminorum est donc un projet 100% français, porté par Benoît Laval et ses copains, avec l’assentiment de l’organisateur américain Gary « Laz » Cantrell qui a visité la Chartreuse pour la première fois en novembre 2016 et y est revenu au printemps dernier quand Gaël a réalisé ces quelques photos. Il faut aussi ajouter d’autres partenaires comme par exemple le Musée de la Grande Chartreuse qui a rejoint le projet et assure le lien patrimonial entre l’épreuve et les moines Chartreux. « Je ne suis pas beaucoup sorti de chez moi, je ne connais donc pas toutes les forêts du monde, mais celle que j’ai visitée en Chartreuse m’apparaît comme une source d’inspiration idéale pour l’organisation d’une course comme la Barkley » nous a ainsi assuré Gary « Laz » Cantrell .

Barkleys marathon France deuxième édition
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Le but de la Terminorum est, si l’on en croit les organisateurs, « d’organiser la petite sœur de la course la plus dure du monde, en conservant les codes de la Barkley, en écrivant une nouvelle histoire en lien avec la Chartreuse ». Parmi les pays inscrits cette année, des coureurs d’Espagne, du Costa-Rica, des USA, de la Belgique, de UK, de Turquie, de Suède, de Finlande, de Hollande, de Suisse, de Bulgarie et de France. Encore selon les organisateurs, cette course serait « une communication pour la Chartreuse séculaire et naturelle, sa forêt d’exception, l’histoire du Monastère, sans pour autant organiser un événement de masse ». Elle se déroule, il est vrai, sur les chemins et dans des lieux séculaires, historiques de la forêt domaniale de Grande Chartreuse et permettent de donner à voir et valoriser un patrimoine dont l’empreinte s’efface avec le temps : haberts, aciérie, ponts, fours à charbon de bois…

Barkleys marathon France deuxième édition
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Les bases techniques de l’esprit Barkley retenues pour la Chartreuse Terminorum sont simples :
– 300 kilomètres, soit 5 boucles d’environ 60km et 4500m de dénivelé, en 80 heures (cut à 16h/boucle).
– Une « course » avec 40 coureurs Nombre de finishers attendus : 1% ⋅
– Un parcours spectaculaire et nature, sans balisage, sans assistance ni ravitaillement ni contrôleur, sans spectateurs si ce n’est au départ et au croisement avec la route, sans sponsors ni arche de départ ni sono
– Un parcours secret jamais dévoilé avant et après la course.
– Une course non commerciale avec une inscription à 3€ (1 centime du kilomètre)
Barkleys marathon France deuxième édition
Barkleys marathon France deuxième édition
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Les points communs entre l’histoire de la Barkley et la forêt de Chartreuse sont également très clairs :
– Une ambiance solitaire, silencieuse, isolée, et mystique, aux US autour de la prison et des mines, à rapprocher de l’histoire des moines dans le désert de Chartreuse.
– Un réseau de chemins historiques et oubliés, aux US avec les anciens chemins des mines, en Chartreuse les anciens cheminements entre les haberts et les exploitations.
– La dimension mystique induite par la forêt. Cette ambiance fait partie du patrimoine immatériel de la forêt et est en adéquation avec le projet.
– Une communication secrète et « virale » : la communication ne se fera pas par le nombre restreint de participants ou d’accompagnateurs, mais par l’aspect secret et « confrérie »
– Projet de réalisation d’un film mettant en avant les caractères naturels, silencieux, sauvages, exceptionnels de la forêt, de l’histoire monastique, et de la course.
– La forêt d’exception : « La Forêt d’Exception de Grande Chartreuse accueille la Chartreuse Terminorum, de manière très exceptionnelle sur des secteurs où la tranquillité du milieu mérite d’être préservée.

Barkleys marathon France deuxième édition
Le bilan de l’édition n°1 a visiblement tenu toutes ses promesses.
– 36 coureurs de 8 pays sont venus affronter cette aventure nouvelle en Europe.
– 6 coureurs ont réalisé 1 tour, 2 coureurs ont terminé deux tours, la difficulté de l’épreuve s’est révélée à la difficulté attendue.
– Il n’y a eu aucun incident ou accident à relever.

Ils soutiennent le projet : le Parc naturel régional de Chartreuse, la Communauté de communes Cœur de Chartreuse, le département de l’Isère, l’Office National des Forêts, les communes de Saint-Pierre-de-Chartreuse, Saint-Laurent-du-Pont, Saint-Christophe sur Guiers, la société Raidlight-Vertical et la Station de Trail de Chartreuse.

Barkleys marathon France deuxième édition
Barkleys marathon France deuxième édition

Grâce au Département de l’Isère, à la Communauté de Communes de Cœur de Chartreuse, au Parc Naturel Régional de Chartreuse, aux communes de Saint-Pierre-deChartreuse, Saint-Laurent-du-Pont, Saint-Christophe sur Guiers, et à l’ONF, la forêt domaniale de Grande Chartreuse accueille le grand public sur un réseau de plus de 130 kilomètres de sentiers balisés, les moins dangereux, où un entretien régulier est assuré. Enfin, comme nous l’a confirmé le chien de Benoît Laval, Jupiter : « Moi la Terminorum j’adore ! Je vois pleins de mecs et de nanas se ramasser dans les buissons que je connais par cœur. Je m’en roule de plaisir ». Le sadique.

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